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David Vladyka & Shane Charlebo e il loro happy place

By Matteo Rossato
Photos Silvano Zeiter

È sempre un sollievo vedere il teaser di Absinthe Movies pubblicato su internet, anno dopo anno. Ci dà la speranza che ci siano ancora persone là fuori che credono che la qualità sia migliore della quantità nello snowboard.

Abbiamo avuto un’interessante e abbastanza lunga chiacchierata con David Vladyka (DV) e Shane Charlebois (SC) sulla loro ultima creatura, Isle of Snow, e il futuro dei video di snowboard in generale. Un discorso così interessante, da leggere in un colpo solo.

 

Ciao David e Shane, dov’è il vostro posto felice?

DV: da qualche parte in una località segreta delle Alpi un lunedì mattina con 60 cm di fresca e soleggiato.

SC: Stare fuori è il mio posto felice. Essere in montagna, soprattutto innevata, o nell’oceano, è una felicità insostituibile.

 

Le vostra uscite cinematografiche sono sempre accompagnate da un tour premier piuttosto grosso: ti senti in contatto con le scene locali e incontrare fisicamente le persone con la vostra crew è ancora importante nell’era digitale in cui ogni connessione umana passa attraverso il telefono?

DV: qual è il punto di fare un film se lo pubblichi solo online. Non ci sono più così tante società di video al mondo, e ancor meno quelle che fanno un tour di premiere in Europa e negli Stati Uniti. Esistono progetti video di brand che tentano di fare un tour di prime visioni, ma non arrivano mai a fare quello che facciamo noi. Lo facciamo da più di 15 anni e penso che le persone ci rispettino per questo. Entrare in contatto con un pubblico reale è importante, questo è ciò che ti fa continuare a fare ciò che fai. Le pubblicazioni online sono difficili da giudicare, ovviamente hai un numero di visualizzazioni ma con il web non sei completamente sicuro che sia preciso. Quando organizzi una premiere e hai la pressione di promuoverla, vendendo biglietti e investendo denaro che potresti non vedere mai tornare se nessuno si presenta, allora sai cosa significa portare il tuo progetto dall’inizio alla fine. Promuovere il tuo progetto è metà del lavoro di fare un video di snowboard. Molti progetti singoli tendono a dimenticare che se non sei coinvolto personalmente nella promozione il tuo progetto non andrà da nessuna parte e sarà dimenticato così rapidamente con la velocità del pollice che salta un post di Instagram.

SC: Indipendentemente dalla tecnologia creata o dagli sviluppi digitali, la connessione umana sarà ancora il componente più prezioso. L’eccitazione di stare insieme con altri umani per connettersi sull’amore condiviso per una sensazione… sta tutto qui, succedono abbastanza cose al mondo che cercano di mantenerci tutti per i fatti nostri. Ci stiamo concentrando su ciò che ci unisce. Il tour delle nostre premiere è esattamente questo. Guardare qualcosa a casa, anche da solo, è divertente, ma quando ti sincronizzi con altre persone, è un’esperienza completamente migliore. Presentarsi di persona alle anteprime, con musica dal vivo e dell’arte, questo ci fa connetterci con qualcosa di “più grande”. Mia mamma diceva sempre: “Non importa cosa succeda, mantieni un buon senso di umano”. Ecco di cosa si tratta.

Il nome dei vostri film è sempre piuttosto iconico e criptico allo stesso tempo: cosa significa veramente Isle of Snow?

DV: sta a te decidere. può significare: amo la neve (I love snow), l’occhio ama la neve (eye love snow) o l’isola della neve (isle of snow). Ognuno troverà un significato diverso ad esso.

SC: I nomi tendono davvero a rappresentare l’anno. Questo nome è apparso chiaro, durante una nevicata notturna. La mia ragazza lo ha suggerito. Il significato deve interpretarlo il singolo individuo. Se dici tante volte Isle of Snow, potresti sentirlo. Non sono sicuro di come si traduca in altre lingue. Spero il significato sia universale.

 

Domanda delicata: l’industria dello snowboard sostiene ancora davvero le società dei video o realizzeresti comunque un lungometraggio?

DV: Francamente, è difficile dire cosa vuole veramente l’industria dello snowboard. Vogliono vendere i loro prodotti e hanno bisogno di effetti visivi per farlo, ma non sono disposti a pagare il prezzo per intero. Alcuni marchi ci hanno supportato per molto tempo e penso che per questo siano così forti nel settore. Alcuni marchi vanno e vengono. Lo stesso con i rider, spingiamo così tanti giovani talenti a prendere le prime file dello snowboard, solo per poi veder che ci lasciano per un progetto prematuro da soli o un video di brand. È un peccato perché siamo più forti tutti insieme. Tutto ciò deriva dal fatto che i brand fanno fatica a trovare un modo per comunicare con il proprio pubblico e invece di lasciarci fare ciò che sappiamo meglio spingono una loro propria agenda sui rider, che a volte non ha senso. La vera radice del problema qui è che l’industria è ancora giovane e non sente davvero le tendenze o arrivano troppo tardi per impegnarsi seriamente in queste tendenze che, quando lo fanno, è già troppo tardi. Recentemente ho parlato con un dirigente di un grande marchio nel nostro settore, abbiamo parlato dell’ultimo film e mi ha detto che gli sembrava più a poco costo e con quasi nessuno shot di big mountain riding, meno freeriding, non molto heliski e così via. Mi sentivo male ad ascoltare queste cose dette da lui, perché il motivo per cui non possiamo fare tanto heliski e freeriding come facevamo un tempo è perché hai ridotto il nostro budget tre volte rispetto all’anno precedente e ora mi stai dicendo che fa schifo il fatto che non abbiamo più freeriding nel nostro video… giusto per darvi un’idea delle cose come stanno.

SC: Alcune persone seguono le tendenze, altre le fanno. Alcune aziende sanno cosa vogliono, altre stanno ancora esplorando quello che c’è da fare. Fintanto che le persone praticano lo snowboard, avranno degli eroi che li ispireranno a comprare la loro attrezzatura. Continuiamo a connettere le persone in quel modo. La passione è sempre la più forte connessione. L’industria è in costante calo, ma è eccitante lavorare con persone entusiaste. Tutto ciò che facciamo è basato sulla gratitudine e apprezzo infinitamente le persone con cui abbiamo lavorato e lo faranno ancora. Quelli che escono all’aperto e vanno in snowboard sulla neve, non solo per fare i contest e presenziare alle fiere, sono quelli che tendono a vedere e capire di più. Lo snowboard è molto vivo. In tutto il mondo.

 

Chi ha scritto e fatto la voce fuori campo nel teaser? Sembra diffondere un messaggio. È il focus principale per voi quando fate uscire un film, vero?

DV: Shane Charlebois lo ha scritto e sta parlando Scott Sullivan. Ha attirato molte persone a vedere il video e questo era l’obiettivo principale.

SC: Tutto è successo pensando di aggiungere “di più”, “altro”, al film, quest’anno. Abbiamo abbastanza persone intorno a noi, nei media, che dicono molte parole “vuote”. Volevo che tutte le parole che usavamo fossero parole che pensavamo veramente, e che potrei anche scrivere per ricordarle. Scott Sullivan è stata la prima persona in mente per pronunciare quelle parole. È un bravo ragazzo genuino, e si riflette nella sua voce. Mikey Leblanc ha scritto e pronuncia le parole nell’introduzione di Nico. Wolle non si sentiva a proprio agio con le proprie parole, ma sono rimasto sbalordito da come suonassero nel suo pezzo! Non avremmo potuto rinunciare a usare quelle parole dopo aver visto come si adattassero perfettamente a quello che succedeva sullo schermo. È stato davvero bello aggiungere un altro strato di significato alle loro parti video. Le parole sincere aiutano davvero in questo.

“Fintanto che le persone praticano lo snowboard, avranno degli eroi che li ispireranno a comprare la loro attrezzatura. Continuiamo a connettere le persone in quel modo. La passione è sempre la più forte connessione.”

C’è un limite di età per divertirsi? Sembra che lo snowboard con il carving e lo split boarding stia diventando una cosa per una più ampia gamma di generazioni. Qual è la tua opinione al riguardo?

DV: nessun limite di età.

SC: È quello che dici a te stesso, è quello che ti senti. Come ho detto prima, lo snowboard sta crescendo. Andare in powder e sentirsi bene è qualcosa che può solo migliora. Ho appena preso un impianto, due giorni fa, con un ragazzo di 76 anni! Adorava andare in tavola. Nessuno gli dirà di smettere di divertirsi. Quelle sono le persone che ammiro. Che possiamo tutti trovare la felicità fintanto che ci piace.

 

Cosa nasconde il futuro per Absinthe?

DV: fare snowboard e fare un altro lungometraggio. Ci piacerebbe fare altri viaggi nel prossimo anno nel video, e stiamo anche lavorando a un canale TV che avrà dei behind the scenes e vecchi lungometraggi. Vi terremo informati su questa cosa!

SC: Stare fuori sulla neve, dire “grazie” più che mai, restituire, collegare il mondo e le persone con lo snowboard, imparare e amare. Tutti sono invitati.

 

Ho letto alcune delle cose più incredibilmente profonde sui muri di bagni e cessi. Una letta di recente, mi è rimasta davvero impressa nel cervello: “Se ti confronti e competi costantemente con qualcun altro, finirai per essere amareggiato e scontento. Ma se competi costantemente con te stesso, alla fine ti sentirai meglio”. Ecco!

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