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Intervista con Alex Stewart: dal lockdown alle nuove tavole

Text Riccardo Zanirato

Photos Troy Tanner

 

Powered by Northwave

Lo scorso inverno ha segnato un punto di svolta nell’evoluzione di Rusty Tothbrush. Questa crew che sembra più una vera famiglia, fatta di stili di vita e di snowboard anche molto diversi tra i rider, ci regala ogni volta sensazioni che vanno ben oltre le frontiere dello sport.

Da sempre caratterizzata da trick e spot innovativi e pieni di stile, con la pubblicazione del lungometraggio Project Hijinks il livello ha raggiunto un altro pianeta. Non solo in termini di riding. Le parti filmate sulla 8mm e gli spot in street mixati con le parti in backcounty regalano uno stile old school sensazionale anche per i meno nostalgici.

Questo inverno ci stavamo già godendo l’attesa di nuove idee di Peppino e fratelli Simpson e invece la situazione mondiale ci ha lasciati con l’amaro in bocca. Ma la crew non si è fatta intimidire.

Ciao Alex come stai? Abbiamo già visto qualche trick a Zermatt, com’è stato il ritorno alla “normalità”?
Il 5 marzo sono tornato a Milano da un servizio fotografico con Northwave a Salt Lake City, negli Stati Uniti, e non potevo credere quanto fosse vuoto l’aeroporto. Spaventati di finire bloccati in Italia il giorno dopo abbiamo caricato il nostro furgone e ci siamo diretti in Francia sperando di superare il blocco. Quando siamo arrivati là ci siamo resi conto della gravità della situazione e abbiamo deciso di rimanere in Italia e di passare qui il lockdown. Abbiamo fatto la scelta giusta e alla fine mi sono davvero goduto il lungo riposo. Mi ha dato il tempo di rivalutare la mia vita e da allora ho aggiornato il mio approccio al mio modo di vivere in modo davvero positivo… quindi sì, la nuova normalità va bene, mi sento fortunato ad essere di nuovo sulla mia tavola a Zermatt di sicuro. 

 

Nel momento in cui tutto sembrava essersi fermato, ci avete stupito con The Patch. È stata un idea o un bisogno?
Uno dei miei posti preferiti al mondo per fare snowboard è Prato Nevoso, c’è qualcosa di speciale in quel posto perché ogni volta che lo visito c’è sempre così tanta energia e clamore nell’aria. Così, appena passato il lockdown, ci siamo diretti lì. Durante il lockdown avevo trovato un paio di tubi di plastica che abbiamo legato al tetto del camper per portarli con noi. Alcuni miei amici di Prato mi hanno portato a vedere “The Patch” e da lì la situazione è cresciuta in modo naturale ed involontario, con persone che andavano e venivano durante i 10 giorni che abbiamo passato lassù. La mattina facevamo tutti insieme yoga in riva al lago e poi nel pomeriggio facevamo delle epiche escursioni, un modo così bello per tutti noi di tornare a praticare lo sport che amiamo. Vi garantisco che torneremo di nuovo lassù la prossima primavera per #thepatchpratonevoso 2.0 .

Nel video, il park in cui girate è completamente autocostruito, credi che questo abbia influito nel poter esprimere al meglio il vostro stile?
Dato che vado in snow soprattutto su strada durante l’inverno tendo a preferire le cose che costruisco da solo o con gli amici, mi aiuta a visualizzare esattamente il trick che voglio fare. Ti dà anche la possibilità di modellare la caratteristica in base a un particolare trick che vuoi provare, specialmente con i tubi che abbiamo trovato, che si sono collegati l’uno all’altro come pezzi di lego, in modo da poterlo impostare in un mucchio di divertenti varianti casuali.

 

Davide Boggio è un volto nuovo che si inserisce nella crew, quali sono le sensazioni che ti dà girarci insieme?
In realtà Boggio probabilmente sta girando con noi da quasi 3 anni ormai, quindi per me non sembra un volto nuovo, ma credo che per la storia di Rusty Toothbrush sia piuttosto fresco. Adoro quel ragazzo, è uno dei miei più cari amici, quindi è sempre un piacere girare con lui. È giovane, mi fa venire fame e mi tiene sulle spine…il che è anche bello.

 

Pensi che lo snowboard dovrebbe distaccarsi dalle rigide dinamiche dello slopestyle per ritrovare una sua anima?
Penso che, per quanto riguarda lo snowboarding, come intera comunità, siamo fortunati ad avere una lista enorme di slope rider incredibilmente eleganti sotto i riflettori e che hanno scelto di privilegiare lo stile rispetto alla difficoltà tecnica, anche se potrebbe costar loro un posto sul podio. Credo che tutti gli snowboarder dovrebbero essere più consapevoli di come usano il loro snowboard e fintanto che tutti noi ci concentriamo collettivamente sul mantenerlo divertente ed elegante avrà sempre la sua anima.

Costi dei viaggi e resort sono da sempre un tasto dolente per la crescita dello snowboard, dalla tua crew è sempre trapelato un sentimento di intimità nomade fortemente legato allo stretto necessario e all’amicizia. Quali consigli daresti alle nuove leve?
Il nostro settore è decisamente troppo costoso e questo deve cambiare, ma fino a quando non lo farà ci sono ancora modi per viaggiare con un budget limitato. Scegliete un resort, raccogliete un po’ di soldi per ottenere lo stagionale, fate il turno di notte in qualsiasi lavoro riusciate a trovare e andate a ridare ogni giorno. Se siete abbastanza affamati cominceranno ad aprirsi delle porte. Dovete solo credere di amare lo snowboard più di chiunque altro.

 

Com’è il tuo setup? Ti abbiamo visto su una nuova tavola con una grafica sick? Puoi dirci qualcosa in più?
L’hai notato, vero??? Sì, sono follemente ipnotizzato dalla tavola Rusty Toothbrush x Drake Collab e dagli attacchi che sto usando. È un tale privilegio poter progettare una tavola da zero con i ragazzi. Il nostro obiettivo con essa era di vedere se potevamo colmare il divario tra la strada e il backcountry realizzando una tavola in una sola dimensione che potesse fare entrambe le cose. Ho usato i 155 cm in combinazione con gli attacchi Drake Supersport per tutta la stagione sia in street che in backcountry e posso dire a mani basse che è il miglior setup che abbia mai usato. Sarà nei negozi quest’inverno, quindi tenete d’occhio il Rusty Toothbrush e saprete di aver trovato la tavola di cui parlo.

“Scegliete un resort, raccogliete un po’ di soldi per ottenere lo stagionale, fate il turno di notte in qualsiasi lavoro riusciate a trovare e andate a ridare ogni giorno. Se siete abbastanza affamati cominceranno ad aprirsi delle porte. Dovete solo credere di amare lo snowboard più di chiunque altro.”

Come scegli i tuoi sponsor? Come li hai scelti in passato?
Per me è stato un gioco da ragazzi entrare a far parte del team Drake and Northwave, producono alcune delle migliori attrezzature e sono motivati a portare avanti questo sport sostenendo me e tutti i nostri progetti. Lo stesso vale per il mio sponsor dell’abbigliamento FYVE, il proprietario Clive è un vero appassionato e si preoccupa molto di rendere lo snowboard accessibile a tutti.  Sono anche così fortunato che tutti i miei sponsor siano dei miei grandi amici e che abbia la possibilità di progettare dei prodotti con loro. All’inizio della mia carriera ero stato preso come sponsor dal negozio locale a Queenstown “Select” e poco dopo ho iniziato a ridare per DC. Quindi all’inizio si potrebbe dire che sono stato scelto, ma dopo 7 anni fantastici ho sentito che avevo bisogno di un cambiamento e così ho cambiato: sento di aver fatto la scelta giusta al momento giusto.

 

Siamo ufficialmente entrati in estate, hai qualche nuovo progetto in mente?
Sì, saremo a Zermatt per tutta l’estate con i ragazzi dello Rusty Toothbrush, quindi tenete gli occhi aperti per qualche novità imperdibile!

Curiosi del setup di Alex Stewart?

Board: Drake X Rusty Toothbrush

Bindings: Drake Super Sport

Clothing: Fyve

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