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Intervista con Matt Foley, un fotografo da conoscere

Abbiamo intervistato Matt Foley, fotografo californiano. Il suo lavoro ruota intorno a ciò che ama fare di più: snowboard e splitboard, arrampicata, pattinaggio e surf.

Matt Foley è un fotografo di Lake Tahoe, California. Il suo lavoro ruota intorno a ciò che ama fare di più: snowboard e splitboard, arrampicata, pattinaggio e surf. È originario del Midwest, ma si è trasferito in California qualche anno fa e si è definito abbastanza fortunato da chiamare la Eastern Sierras la mia casa. Per ora, passa la maggior parte delle mie giornate a fare splitboarding o ad arrampicare nella regione nel bacino del Tahoe.

 

Quando hai iniziato a fotografare snowboard? Eri già un amante dello snow? 

Ho iniziato a fare snowboard a 7 anni nel Midwest e me ne sono innamorato subito. Non sono cresciuto in una zona del paese con grandi montagne, ma gli amici dei miei genitori avevano un negozio di sci. Così abbiamo avuto la fortuna di avere accesso alle tavole e ad una piccola collina per imparare. Sono cresciuto come un “topo da parco” che filmava e rifilmava i suoi amici sulla nostra “montagna” locale di 300 piedi con la videocamera di famiglia. Facevamo sempre piccole modifiche, ma è stato solo dopo il college, quando mi sono trasferito in California, che ho iniziato a dedicarmi alla fotografia a tempo pieno.

 

Raccontaci il miglior viaggio in snowboard che hai mai fatto e le tue foto preferite che hai scattato in quei giorni.

Uno dei miei viaggi preferiti di questa passata stagione è stato l’incontro con la troupe dei Korua Shapes su a Bachelor. Ho passato alcuni giorni a girare delle foto con loro mentre giravano un progetto video. Fotografare quei ragazzi è uno sballo, tutto quello che fanno è così elegante e Bachelor è naturalmente una montagna ondulata, quindi guardare il loro approccio al terreno è stato fantastico.

 

Fai molti scatti minimalisti in B&W, perché? C’è un motivo? 

Quando faccio fotografie amo concentrarmi sulla forma e sulla semplicità e il bianco e nero si presta molto bene a questo, soprattutto sulla neve. Mi piace il processo enfatizzazione delle forme in un’immagine escludendo il colore che a volte può essere un po’ una distrazione per l’occhio. È una combinazione di questo e dei molti fotografi a cui mi ispiro per scattare fotografie in bianco e nero.

Che tipo di macchine fotografiche e obiettivi porti con te quando vai a scattare foto con di snow e perché?

Scatto con fotocamere Sony mirrorless e con alcune diverse fotocamere a pellicola 35mm e di medio formato. Quali obiettivi prendo dipende dal giorno. Per le spedizioni in splitboard cerco di essere il più leggero possibile, quindi prenderò forse solo un obiettivo zoom e un prime. Nei giorni di vacanza ho un pack più pesante e preferisco portare qualche obiettivo in più per avere più opzioni.

 

Ci racconti i tuoi tre scatti preferiti sulla neve?

La prima foto da sinistra è stata scattata sulla riva occidentale del lago Tahoe. Alcuni amici ed io abbiamo fatto un tour sul monte Tallack nella speranza di ottenere questa linea chiamata Cross in buone condizioni. Il couloir ha finito per essere una pista di pattinaggio su ghiaccio, ma la bowl sotto l’uscita della linea era una delle migliori nevi su cui sono sceso finora questa primavera. Il mio amico Jack è qui raffigurato mentre trova una grossa natural bank per realizzare una linea.

Quella centrale è quella di Nicholas Wolken su al Bachelor halfpipe. Era la fine della giornata e Nicholas e Lars Popp stavano facendo una sessione di pipe. Nicholas stava disegnando questi enormi linee nel pipe e quando il sole si è abbassato questa linea d’ombra davvero definita è arrivata attraverso il pipe. Questo è stato uno dei suoi ultimi successi prima che la chiamassimo La Giornata.

La terza è stata scattata durante un viaggio in splitboard nelle High Sierras questa primavera. Abbiamo sbagliato il momento della neve e alla fine abbiamo dovuto fare 15 miglia di viaggio di andata e ritorno per raggiungere la base del nostro obiettivo. I canaloni che volevamo percorrere hanno finito per essere troppo sketchy e nel complesso è stato un classico caso di condizioni che non erano così buone come speravamo fossero. Ma il morale è rimasto alto, perché nella discesa di ritorno alla base avevamo più di 3.000 piedi di neve wow.

Hai scattato molte foto di diversi sport su tavola, preferisci lo snowboard, lo skate o il surf e perché? Oppure li ami tutti? Che tipo di caratteristiche preferisci di ciascuno di essi?

Lo snowboard è stato il mio primo amore durante la mia crescita e quello che faccio di più al giorno d’oggi, ma cerco di andare in skate e anche surf il più possibile. Credo che Jeremy Jones l’abbia descritto meglio come “una ricerca di quella sensazione di scivolamento”. È proprio quello che cerco nella vita. Ma mi piace lasciare che si influenzino a vicenda per quanto riguarda lo stile, perché penso che molti movimenti si incrocino in un modo o nell’altro. Molti dei ragazzi che ho ammirato crescendo sono i primi che li hanno fatti tutti e tre.

 

Come si sceglie la location per uno shooting? Lo pianifichi partendo per esempio da google earth, o controlli il luogo prima per esserne sicuro, oppure scegli una montagna e ci vai con la troupe?

Mi sono seduto all’inizio della stagione e ho cercato di stilare una lista di obiettivi, ma è soprattutto una questione di quali condizioni ti vengono presentate in un dato giorno. Controlliamo quotidianamente i bollettini valanghe e decidiamo in quale zona andare in base a quello che riteniamo sarà il più sicuro e divertente. Fortunatamente il manto nevoso nella Sierras è generalmente veloce a stabilizzarsi, così pochi giorni dopo la maggior parte delle tempeste si può andare anche per delle linee più grandi. Per quanto riguarda gli strumenti, uso molto le FatMaps, che è essenzialmente una mappa topo interattiva. La usiamo per pianificare i nostri percorsi e analizzare i potenziali pericoli che potremmo incontrare.

Come organizzi i tuoi shooting? Pianifichi le foto con gli atleti? Chiedi ai rider alcuni trick specifici o li segui e lasci che facciano tutto quello che vogliono?

È davvero un processo collaborativo. Non mi piace molto dire alla gente quali trick fare, ma posso suggerire di girare intorno a una certa linea d’ombra nella neve o qualcosa di simile se vedo qualcosa di interessante. Onestamente, uno dei miei modi preferiti di scattare è quello di andare in snow a fianco dei miei amici. Permette alle persone con cui stai girando di entrare in un flow riding invece di fare un solo giro e via. È molto più divertente non sapere cosa stanno per fare e vederlo svolgersi attraverso il mirino.

 

Qual è la tua preparazione per lo snowboard? Qualche marca preferita?

Sono un grande fan degli snowboard Korua Shapes. Ho un sacco delle loro shapes e mi hanno fatto innamorare di nuovo del carving. È fantastico avere diverse forme da scegliere a seconda delle condizioni della neve, invece di andare in giro con lo stesso modello tutti i giorni. Avere un quiver di tavole per condizioni diverse e giocare con forme e tagli laterali alternativi è una mentalità che credo gli snowboarder abbiano avuto da tempo e che sta prendendo sempre più piede. Mantiene le cose fresche e rende una giornata media molto più divertente. Nicholas Wolken e Aaron Shwartz sono stati una grande ispirazione per me, così come per i progetti che hanno realizzato e la loro visione del marchio. Guardiamo sempre The Yearning for Turning edits per entusiasmarci prima di andare a fare un giro!

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