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Intervista a Eero Ettala

By Giacomo Margutti

Powered Nitro & Oakley

Abbiamo intervistato Eero Ettala, snowboarder professionista Finlandese ed atleta per Nitro and Oakley.

Quanto ti manca lo snowboard in quarantena?
Mi manca molto, quasi tutta la stagione ho aspettato la primavera per andare a fare un giro con i miei amici. Avevo dei bei programmi, dovevo andare nello Utah per un servizio pubblicitario della Skullcandy, poi direttamente da lì a Mammoth e poi in una settimana per Oakley, per poi tornare a casa per un evento RedBull chiamato RedBull Hammers with Homies.
Dovevo ospitare la sezione Finlandese e poi andare con la squadra vincitrice a Livigno. Poi di nuovo nelle Lofoten con la Nitro a fine stagione. Ora tutto questo è stato cancellato e fa davvero male, ma allo stesso tempo tutti si trovano nella stessa situazione e non possiamo farci niente. Ma è una delle stagioni in cui, dopo aver snowboardato a lungo e duramente per 5-6 mesi, ero davvero pronto per l’estate. Ora sto già aspettando il prossimo inverno.

 

Qual è il progetto di Hammers with Homies?
E’ una gara aperta a tutti, il limite di età era di 15 anni.
C’è una gara in Austria, una in Norvegia, una in Finlandia e forse anche da qualche altra parte, e ogni squadra vincitrice dei diversi paesi va alla fase finale che doveva essere a Livigno. E’ una gara a squadre, si sceglie la propria squadra e tutti i corridori scendono contemporaneamente. Non si tratta di chi fa il trick più pazzesco, ma di chi ha il flusso migliore. Quindi la stavo proprio aspettando, stavo già aiutando il resort con la pianificazione e la progettazione del parco ma il tutto è stato cancellato.

 

Hai parlato di Livigno, quando è stata l’ultima volta che ci ha fatto un giro? E’ stato per la nascita dell’European Open?
Credo fosse il 2003, più di 17 anni fa. È stato davvero divertente, credo di essere stato ubriaco per la maggior parte del tempo! L’ultima volta che sono stato a Livigno credo di essermi rotto la clavicola perché mentre ridavo ho fatto uno dei salti e sono atterrato sulle spalle e mi sono rotto la clavicola. È un brutto ricordo proprio perché è stata colpa mia.

Ho visto una delle tue clip su Instagram dove andavi a cavallo con i pantaloncini, com’era? E com’è stato schiantarsi in pantaloncini?
In realtà ho avuto un incidente e sono atterrato sulla faccia e mi sono fatto male alla gamba. Pensavo che sarebbe stato più pazzesco andare in pantaloncini, mentre in realtà era piuttosto bello, ma ci vuole proprio una giornata di sole e di caldo. Non è che inizierò a andare sempre in pantaloncini, ma è stato divertente per un giorno.

 

Qual è il tuo trick preferito e quello di cui sei più orgoglioso?
Il mio trick preferito da fare sarebbe qualcosa di veramente semplice come un backside 180 o switchback 180 su un salto o un frontside boardlide backflip sul handrail. Mentre il trucco di cui sono più orgoglioso è il double backside rodeo 1080 che ho fatto nel film Follow Me Around nel 2006. Per la mia carriera è stato uno dei momenti più rivoluzionari della mia vita.

 

Hai qualche consiglio sul backside rodeo?
Penso che prima di tutto basta imparare a fare un back foot su un trampolino, che sarà di grande aiuto perché si impara la rotazione posteriore e la consapevolezza dell’aria. Comunque, una volta che ci provi, impegnati al 100%.

 

Se potessi fare un solo trick, quale sarebbe?
Penso che sarebbe o un frontside boardslide o un backside 180. Questi sono i trick che hanno i migliori flow e le migliori sensazioni. Potrei passare tutto il giorno a fare front boards e mi divertirei comunque.

 

E un trick che vuoi imparare?
Ci sono sicuramente un sacco di trick che voglio imparare, ma mi sento troppo vecchio per cercare di imparare trick difficili e davvero tecnici. Al giorno d’oggi mi piacerebbe imparare cose sul rail. In quest’ultima stagione mi sono concentrato a provare i trick sul rail, sarei entusiasta di imparare il switch backside in modo corretto e di poterlo fare costantemente. L’ho già fatto e l’ho filmato in passato, ma non è una cosa che mi basta andare su una collina per farlo.

 

Qual è la tua parte video preferita di sempre e perché? Di te stesso e di qualcun altro?
Penso che forse la mia parte video preferita sarebbe la parte di “Follow Me Around” di cui stavo parlando, che è stata quella che mi ha davvero messo su una mappa e sono anche stato premiato per il Video Part of the Year da Snowboard Magazine, quindi quello è stato un grande anno per me. Mentre le parti video più iconiche di qualcun altro sono la parte di Jussi Oksanen del TB10, la parte di Peter in Simple Pleasure, che è stata davvero incredibile, e naturalmente anche quella di JP Walker e Jeremy Jones in The Resistance. Ci sono così tanti bravi rider che ho sempre ammirato.

Posto preferito per snowboardare?
Direi il mio resort locale, Talma, ma potrei ridare ovunque se potessi farlo con i miei amici. Non ho bisogno di molto: buoni amici, buone vibrazioni e di un paio di salti e sono già abbastanza. Talma è un buon posto per me, imparare nuovi trick e ridare con i miei amici sono sempre i momenti più memorabili della stagione.

 

Ti è piaciuto girare la tua parte Offline in Repubblica Ceca e inoltre c’è qualcosa che ti ha sorpreso?
È stato davvero divertente perché sono abituato a filmare a casa mia in Finlandia, quindi è stato piuttosto rinfrescante andare da qualche altra parte. Di solito cerco di pianificare tutto in anticipo, ma a volte è bello andare a controllare e non sapere nulla dei luoghi, guidare in giro e finire per trovare qualcosa. E’ stato davvero un viaggio fresco ed emozionante ma allo stesso tempo siamo stati piuttosto sfortunati con il tempo, siamo rimasti a Liberec ma tutta la neve era sparita, così ogni mattina abbiamo guidato fino a Jablonec per 20 minuti per trovare altra neve. C’erano un sacco di posti a Liberec che volevamo provare ma era impossibile. Quel progetto è stato davvero divertente e abbiamo trovato dei posti davvero belli.

 

Qual è la prima cosa che farete dopo la quarantena e dove pensate di andare?
Non ho ancora fatto progetti per l’estate o cose del genere, perché è un po’ difficile sapere quando questa cosa sarà finita. Per ora, sto solo cercando di stare a casa e di stare in salute con un sacco di ciclismo, nuoto e skate. C’è anche un piccolo posto per lo snowboard indoor in Finlandia, a 7-8 ore di macchina da Helsinki, quindi potrei andarci per qualche giorno per ridare un po’, ma me la prendo comoda stando a casa con mia moglie e godendomi l’estate insieme.

 

Cosa trovi più difficile: il surf, lo snowboard o il pattinaggio?
Sicuramente il surf, faccio schifo, ma non ho investito molto tempo nel cercare di capirlo, ma anche lo skate è davvero difficile rispetto allo snowboard dove la tavola è attaccata ai piedi. Nello skateboarding hai davvero bisogno della tecnica per fare dei trick. Direi quasi che forse lo skate è il più difficile, ma allo stesso tempo non sono così bravo neanche nel surf.

 

Come ti sei sentito quando hai ricevuto la tua prima tavola da modellismo professionale?
Ho pensato che fosse fantastico. Ero ancora molto giovane a quel tempo, ho comprato la tavola nel 2006, quindi avevo solo 20 anni e sicuramente mi sembrava strano da matti vedere il proprio nome su una tavola e arrivare a progettare qualcosa Allo stesso tempo è piuttosto difficile quando ti danno la libertà di farlo perché hai così tante idee e devi solo progettarne una sola. Ero giovane e stupido, così ho deciso di mettere hamburger, patatine fritte e coca sulla mia prima tavola, ma penso che sia piuttosto divertente ripensarci. Probabilmente non lo rifarei più, ma allo stesso tempo è stato il mio primo modello professionale e sarebbe bello fare un remake per un’asta.

 

Parlando di hamburger, quali sono i tuoi ingredienti preferiti per gli hamburger?
Ad essere onesti, adoro gli hamburger piccanti, se c’è il peperoncino o jalapeño cedo sempre. Mi piacciono la cipolla cruda, i pomodori, la lattuga, la maionese e poi naturalmente la carne dell’hamburger, non serve altro. Allo stesso tempo io e mia moglie abbiamo cercato di mangiare un po’ più vegetariano ultimamente, così ho provato alcuni hamburger vegetariani che sono anche molto buoni.

 

Qual è il tuo preferito tra i tuoi modelli professionisti?
Penso che i più iconici siano i primi due: quello degli hamburger e quello degli animali tagliati a metà come i rotoli di sushi. Poi l’ultimo, uscito nel 2016, quello che aveva l’aurora boreale stampata al centro, è venuto fuori piuttosto bene, quindi forse quei 3 sono i miei preferiti.

La lunghezza e la posizione della tua tavola preferita?
Tante persone mi hanno chiesto la mia posizione e io non lo so mai, mi limito a guardare la tavola e a impostare la mia posizione a seconda di ciò che sembra ragionevole. Così ogni volta che la gente mi chiede la mia posizione, ma io non ne ho idea.

 

Qual è stato il tuo peggior incidente?
Forse gli incidenti più dolorosi sono stati quelli in cui mi sono fottuto l’ACL (legamento crociato anteriore) sul ginocchio e questo è già successo 3 volte! Ma forse quelli non erano così brutti come quello che ho fatto in Islanda nel 2014. Stavo colpendo questo rail alto e ho agganciato il mio tallone alla rotaia e sono volato per 4-5 metri e sono praticamente atterrato sul cemento. Ho visto le stelle per un po’, ma dopo un po’ stavo bene, il giorno dopo ero già pronto di nuovo. Quello è stato forse l’incidente che ha finito per essere il peggiore, perché se fossi atterrato un po’ di più sulla testa ci avrei rimesso il collo.

 

Qualche consiglio per gli allenamenti fuori stagione?
Credo che tutto ciò che ti mantiene attivo. Io sto cercando di cambiare il più possibile, vado un po’ in palestra cercando di mantenere il mio corpo in forma, poi vado in bicicletta per il cardio, gioco a badminton e squash, eccetera, ma naturalmente penso che lo skateboard o qualcosa di simile allo snowboard aiuterebbe molto di più. Non ho mai avuto una vera e propria routine di allenamento durante l’estate, mi divertirei sempre e solo a fare sport.

 

Qual è il miglior rider con cui hai avuto il piacere di ridare?
Direi Heikke Sorsa, era così naturalmente dotato e mi sono sempre sentito stupito e onorato di vederlo sullo snow. Ho avuto la fortuna di poter snowboardare con lui negli ultimi 15 anni, è un buon amico e uno dei più talentuosi snowboarder che abbia mai conosciuto.

 

Chi è il miglior talento tra i giovani secondo te al giorno d’oggi?
Dovrei dire Rene Rinnekangas, è fantastico. Sono riuscito a ridare un po’ con lui perché è nella squadra di Oakley e viene anche lui dalla Finlandia, in realtà dalla stessa città di mia moglie, così l’ho incontrato lo scorso Natale e l’ho aiutato un po’. È un grande talento e avrà sicuramente un futuro brillante.

 

Quando ha capito di avere la possibilità di diventare un professionista?
Credo che sia appena successo, ero sempre in competizione mentre crescevo con un gruppo di altri ragazzi, andavamo nello stesso resort e siamo stati sponsorizzati tutti nello stesso momento, ma credo sia successo nel 1999. Ero in Francia per il Junior Halfpipe Contest e ho incontrato il team manager dell’Oakley, mi ha dato qualche occhialino, gli ho mandato una mail quando sono tornata a casa e mi ha proposto un piccolo contratto ed è così che è iniziato tutto. Mi piaceva sempre andare in snow e farlo per me stesso, cercando di ottenere sconti o prodotti gratuiti, ma non ho mai pensato di poter diventare un professionista fino a quel momento. Poi l’anno successivo Nitro ha iniziato a sponsorizzarmi in alcune parti di video. E’ successo e basta, non avevo aspettative folli, non stavo forzando, era semplicemente naturale.

C’è qualcosa che rimpiangi di aver fatto?
Non ho alcun rimpianto per la mia carriera di snowboarder, è durata molto più a lungo di quanto mi sarei mai aspettato, mi sento davvero fortunato ad aver potuto vivere questo stile di vita così a lungo. Ma allo stesso tempo darei un consiglio a un Eero più giovane: fai le cose quando ne hai voglia. A volte ho spinto un po’ troppo, facendo cose anche se non me la sentivo perché sentivo la pressione che dovevo farle. Ma se ti senti sicuro di te e sei entusiasta di fare qualcosa, allora tutto andrà bene, invece se inizi a sentirti un po’ insicuro c’è un alto rischio che qualcosa vada storto. Quando sei giovane senti di dover fare tutto, devi essere presente ad ogni gara o evento, mentre è anche bello darsi un po’ di pace e libertà di tanto in tanto.

 

Dove senti più pressione ai contest o per le riprese dei video?
Prima sentivo molta più pressione per le riprese in 60 mm, ma oggi con le schede di memoria e le riprese digitali non mi dispiace se i filmers devono aspettare un po’ di più per ottenere le riprese. Dare all’atleta il tempo di sentirsi un po’ più sicuro di sé è importante.
Ma di sicuro sono sempre stato più stressato dai contest. Sono una persona competitiva e mi sono sempre divertito, ma la competizione mi ha fatto sentire molto nervoso. Sono cresciuto sullo snow e gareggiando con ragazzi della mia età e poi all’improvviso ho capito che tutti avevano 20 anni di più e io ne avevo già 30, quindi mi sentivo un po’ fuori posto, non mi divertivo più così tanto. Quindi quando non si arriva più sul podio non ha più molto senso viaggiare per il mondo per gareggiare. Nel 2013 ho deciso di concentrarmi sulle riprese e di godermi l’ultima stagione della mia carriera.

 

La miglior vittoria?
Vincere gli X-Games XIV è stato sicuramente il momento più bello. E’ successo in un buon momento della mia carriera, stavo girando dei film e facendo il mio show televisivo, ma non ero pienamente soddisfatto della mia stagione 2009. Poi nel 2010 ho avuto la mia migliore stagione agonistica.

 

Ci sono pochissimi rider al mondo che hanno una carriera così lunga. Qual è il segreto per andare in snowboard per quasi 20 anni a livello internazionale?
Penso che bisogna essere davvero proattivi e avere quella forza motrice di fare le proprie cose, cercando di capire cosa fare e non seguire gli altri. Reinventare sempre se stessi.

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