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Jake Welch, una giornata di powder è tutto

By Riccardo Zanirato

With RIDE Snowboards

Jake, originario dello Utah, ha iniziato a fare snowboard sin da piccolo. Lo snowboard è diventato del tutto “la sua vita” quando è diventato professionista, lavorando sempre di più in varie parti video e film per i più grandi brand i snowboard al mondo. Poco alla volta però si è ritirato dalle gare e ha dedicato tutto sé stesso alla montagna e alla powder!

Da vero local di Brighton, sei ancora in tour lì o sei in qualche resort in giro per il mondo?

Ho fatto un sacco di tour ovunque e mi piace andare in zone nuove in cui non sono mai stato, ma Brighton è la mia casa, mi piace molto! È come andare al tuo skatepark locale, in qualsiasi giorno puoi semplicemente presentarti e hai la garanzia di incontrare amici con cui fare dei giri. Ha anche una tonnellata di accesso al backcountry e all’escursionismo. Minimo sforzo e un terreno fantastico. Il miglior posto al mondo in una giornata di powder.

 

Come stai vivendo questa stagione? C’è qualcosa che ti manca?

Questa stagione è stata un po’ una sfida, il Covid ovviamente è stata una cosa che abbiamo dovuto affrontare tutti. L’altra difficoltà: l’inverno nello Utah è stato veramente difficile. C’è stata poca neve fino all’inizio di febbraio, poi finalmente ha deciso di arrivare e si è depositata su un manto nevoso davvero debole e marcio, che ha reso il pericolo di valanghe altissimo. Penso che sia stato uno degli anni con il pericolo di valanghe più alto dello Utah, non si vedeva una condizione del genere da molto tempo…Ma non si può essere troppo arrabbiati, ogni momento trascorso in montagna su una tavola è tempo speso bene! Abbiamo solo dovuto essere più cauti.

 

Hai iniziato a fare snowboard con Jeremy Jones, JP Walker ed alti nomi che sono colonne di questo mondo, com’è stato per te?

JP & Jeremy sono i migliori, in tutti i sensi! Da ragazzino li ammiravo così tanto. Poi avere l’opportunità di raidare e diventare amico di così tante persone che ho ammirato da bambino è stato magico, se mi guardo indietro e ci penso davvero. Mi sento decisamente molto fortunato.

Oggi come ti sembra la nuova scena snow? Saresti ispirato come allora ad iniziare?

Direi che mi piace abbastanza la scena snow di questi tempi, anche se è molto diversa da quella di quando ero giovane. Mi piace vedere le nuove generazioni che arrivano e vedere cosa sono capaci di fare. Penso che oggi, come quando ho iniziato, sarei altrettanto ispirato a dedicarmi allo snowboard, ma attraverso vie diverse come i social media e internet piuttosto che VHS e DVD.

 

Negli anni ti abbiamo visto agli X Games Real Snow e poi tra i boschi della British Columbia in Off Course. Qual è lo snowboard che preferisci?

Sicuramente, quando ero più giovane passavo più tempo a filmare e a fare riding in città, sui rail e così via. Allo stesso tempo cercavo anche di dedicarmi un po’ al backcountry. Poi con il passare degli anni mi sono ritrovato più attratto dal backcountry. Non fraintendetemi, mi piace ancora occasionalmente godermi un buon rail o qualcosa del genere, ma amo molto di più essere in montagna, cercare le linee, saltare dalle rocce, deviare fra gli alberi. Inoltre, devo dirvi, che preferisco cadere nella neve morbida, piuttosto che su una serie di scale di cemento. 

 

La frenesia del professionismo ti ha spinto a prenderti una pausa. In particolare cosa ti ha spinto a questa scelta?

Non sono sicuro se è stato il trambusto del professionismo o se è solo un cambiamento arrivato negli anni o lo stato attuale dell’industria dello snowboard che mi ha spinto a questa scelta. È solo un po’ diverso negli ultimi anni. Non mentirò, mi mancheranno sempre gli anni della routine invernale giornaliera, viaggiando con gli amici, inseguendo la neve, lavorando tutti su un progetto e un obiettivo durante l’anno. Quelli erano i tempi migliori.

Com’è il tuo setup?

Amo le tavole Ride, le uso da circa 7 anni ormai. Hanno tavole che coprono tutto e sono super divertenti. Una volta ero piuttosto esigente riguardo alle tavole e ai prodotti che usavo, ma in di questi tempi ho scoperto che mi diverto con la maggior parte delle loro tavole durante tutta la stagione. Se sono in un resort, ultimamente sto usando la Algorythm 157.  In un giorno di powder, qualsiasi tavola della Pigs Series è fantastica.

 

Pensi che abbiamo davvero bisogno del professionismo per far evolvere questo sport?

Penso che in una certa misura abbiamo bisogno di una sorta di professionalità nello snowboard per evolvere. Se non lo facessimo, come potremmo progredire?  Deve solo essere fatto nel modo giusto, guidato dagli snowboarder.

 

Come vedi lo snowboard tra 10 anni?

È difficile dire dove sarà lo snowboard tra dieci anni. Sono sicuro che a livello professionale, il livello dello snowboard e dello stile saranno alle stelle. Non riesco nemmeno a immaginare cosa faranno le persone a quel punto. Mi ricordo di quando ero un ragazzino e andavo a vedere una gara pro e chiudevano “all four 900s”…era una cosa incredibile. Ora tutti chiudono dei triple e quad corks, dove si può arrivare?

La mia vera speranza sarebbe quella di trovare un modo per rendere lo snowboard più accessibile alle persone. In questo momento i biglietti per gli impianti di risalita, l’attrezzatura e tutto il resto sono così costosi che impediscono a molte persone di provare, il che è un peccato.

 

Come ti vedi tra 10 anni? Hai dei progetti particolari?

Questa è una buona domanda, non sono davvero sicuro di dove mi vedo tra dieci anni. Una cosa che non vedo cambiare da quando sono diventato un po’ più vecchio e probabilmente non molto più saggio è la ricerca di buona neve e il desiderio di essere in montagna.

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