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Snowboarding in Libano

By Mirte van Dijk

Uno dei paesi più antichi del mondo, il Libano è, nonostante le sue dimensioni ridotte, un paese straordinariamente intrigante che deve essere visitato più di una volta. Senza pregiudizi. Perché? Non lo sai fino a quando non ci vai.

Con lo snowboard sotto al braccio sinistro, posso toccare con la mano destra le linee profonde di una corteccia che ha resistito a tremila anni di avventure. Siamo di fronte agli alberi più antichi del mondo, il Cedrus Libani, il Cedro del Libano. Il vento spinge la sabbia delle spiagge su e giù come se i rumori soffici fossero parole solo per noi. Questo è il Cedars of God, i Cedri di Dio, uno degli ultimi posti rimasti dove gli antichi cedri del Libano crescono ancora.
L’etimologia spiega che “Libano” deriva dalla parola labano che significa “Luogo di bianchezza” a causa delle sue cime innevate. Una gradita conferma che noi, stracarichi di sacche da snowboard, non siamo così tanto fuori posto come pensavamo inizialmente.
Con una storia e una cultura tra le più versatili possibili sparse su diecimila metri quadrati, innumerevoli avventure ci attendono. Puoi iniziare la giornata nella stazione sciistica del Cedars, scendere in bicicletta attraverso la valle di Kadisha e finire nel Mar Mediterraneo per una sessione di surf nel tardo pomeriggio. Ognuno di questi giri è incorniciato da splendidi paesaggi e da una raffinatezza storica, dalla natura alla cultura.

Le montagne più alte di questo paese si trovano qui nel Governato del Nord, con il Cedars – o la stazione sciistica – proprio nel mezzo del famigerato villaggio di montagna Bcharre, la vetta più alta del Libano Qurnat come il Sawda (3088 m) e il Cedars of God, sito UNESCO di patrimonio mondiale. I nostri respiri lasciano tracce nell’aria sottile della catena montuosa del Libano. Questo range di montagne, menzionato più volte nell’Antico Testamento, copre circa 170 chilometri di patrimonio culturale. Il comprensorio sciistico si trova tra 2095 e 2850 metri di altezza e anche con solo nove chilometri di piste e una manciata di seggiovie, ma le piste di ritorno a Bcharre sono innumerevoli.

In contrasto con la neve sulla montagna, dove le piste ghiacciate sono stirate dal vento ghiacciato, il bianco tra gli alberi di cedro è soffice. Per quanto questa neve fresca è per noi molto attraente come freerider, ad ogni curva sembra che non rispettiamo la foresta. È irreale e controverso. Migliaia di anni fa l’intero paese era coperto di cedri, dalle cime delle montagne fino al mare. È il simbolo più conosciuto del Libano come un emblema nazionale. L’albero ne simboleggia la forza e l’eternità, qualcosa che è confermato dalla sua resistenza durante i periodi più tumultuosi della storia di questo Paese. Ci fa pensare e riflettere. È ancora questo l’ultimo sussulto di libertà che ti fornisce il freeride? Abbiamo il diritto di oltrepassare questa demarcazione?

La leggenda narra che una volta i guardiani della foresta, i semidei, hanno combattuto contro gli umani per questa foresta divina. Hanno perso e gli umani hanno vinto. Di conseguenza, gli indigeni iniziarono a esportare il legno. Ora, oltre cinquemila anni dopo, gli umani sono ancora al comando della natura, il che ha portato a un interessante confronto con gli spiriti dei cedri durante il nostro soggiorno. Questa foresta è protetta, e ha ovviamente un grande valore per la cultura libanese ed è severamente vietato entrare senza permesso. Per non parlare di usarla per una divertente giornata di riding. Non posso non pensare al fatto che i nostri amici locali, i fondatori dei Lebanese Wanderers, abbiano fatto tutto il possibile per ottenere tutti i permessi necessari affinché noi potessimo essere qui. Vogliono che diffondiamo la bellezza della cultura e della natura libanesi, lasciando oscure questioni politiche sullo sfondo.
Qui lo sci e lo snowboard non sembrano molto diversi dai resort europei: i ricchi sfoggiano le loro giacche luccicanti, la musica ad alto volume in fondo alle piste e i bambini che cercano di seguire il loro insegnante sciando in fila. Aggiungi alcuni elementi specifici della cultura, come la shisha (pipa ad acqua) sulla terrazza, l’hummus durante l’après-ski e la capacità delle donne di rimanere incredibilmente belle durante le attività sportive, e ti senti già essere un po’ più lontano da casa. Ma ci sono alcune cose qui che si distinguono molto più di poche differenze culturali e paesaggi meravigliosi. Come il fatto innegabile che il Libano continua a incontrare molti problemi politici.
Conflitti multipli sorgono ogni giorno, e le persone difendono le loro credenze così come hanno sempre fatto. Il Libano sta ancora combattendo per la sua eredità e la sua cultura, ma le influenze al di fuori dei loro confini stanno facendo pressione sulle persone che una volta vivevano in pace.
Innesca la curiosità. L’input che riceviamo come i visitatori si bilancia tra le informazioni turistiche standard e uno sguardo veloce all’interno di questo Paese, grazie ai nostri amici locali, fondatori dei Lebanese Wanderers. Con la supervisione della polizia e l’approvazione dell’esercito libanese, siamo stati in grado di scattare foto liberamente e accedere a luoghi che altrimenti sarebbero rimasti tutti da scoprire.
Sono le quattro del mattino. La notte continua a dominare sulla luce del giorno. Alla nostra sinistra sono visibili i quadratini oscuri delle finestre future dell’hotel incompiuto. Sulla destra niente. Siamo solo noi e le montagne che si trovano in cima alla valle di Kadisha. Formano un confine tra il tempo libero da un lato e la sopravvivenza dall’altro. Vicino a centinaia di chilometri dietro lo sfondo, che è presto macchiato di rosa dell’alba, si trovano campi di profughi siriani sovraffollati di persone che hanno perso la casa. È difficile calcolare la distanza, la pendenza e l’altezza e non siamo sicuri di quanto possiamo arrivare prima che la calda luce del mattino illumini la valle sotto di noi. Non ci sono mappe, orari e previsioni meteo affidabili. Tutto ciò che possiamo fare è esaminare la neve, concentrarci sui nostri passi e cercare di trovare la strada con la minima resistenza in questa enorme ciotola piena di fiocchi bianchi e croccanti. Le uniche informazioni aggiuntive che abbiamo ricevuto dalla comunità locale riguardano la sezione della miniera di terra alla nostra estrema sinistra. Felice di averla trovata.
Stanchi per la sveglia alle quattro di stamattina, non abbiamo bisogno di spingerci oltre i nostri limiti per questa giornata. Non vediamo l’ora di scivolare verso il basso di fronte a questa splendida vista. Mentre fissiamo in lontananza, vediamo emergere il grande edificio grigio della Scuola di sci militare e di combattimento di montagna. Su queste montagne l’esercito è addestrato per il combattimento, il che spiega anche il piccolo rifugio sulla cima della montagna. Ci viene detto che l’esercito lo usa per scopi di addestramento o come punto di controllo nel caso in cui qualcuno di importante visiti la stazione sciistica.
Ma guardando il panorama, possiamo anche vedere chiese, moschee e monasteri. Perché quaggiù tutte le religioni possono ancora esistere insieme. In questo paese pensano alle possibilità e nessuno può rovinare ciò.

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